ฤดูร้อนที่สปาขณะนี้การแข่งขัน Triple Crown

อยู่ข้างหลังเราแล้ว ความสนใจของโลกแห่งการแข่งรถก็หันไปที่การประชุมช่วงฤดูร้อนที่เมืองซาราโตกา รัฐนิวยอร์ก และเมืองเดลมาร์ รัฐแคลิฟอร์เนีย “บูติก” ทั้งสองแห่งนี้พบกันเป็นเวลาประมาณหกสัปดาห์ จึงมีฉายาว่า ทั้งสองแห่งมีประวัติศาสตร์ที่ยอดเยี่ยมและเรื่องราวต้นกำเนิดที่ไม่ธรรมดา และการเข้าร่วมสถานที่อันเป็นสัญลักษณ์เหล่านี้อย่างน้อยหนึ่งครั้งควรอยู่ในรายชื่อสิ่งที่แฮนดิแคปทุกคนอยากทำ

สนามแข่งม้า Saratoga ตั้งอยู่ในซาราโตกาสปริงส์ เมืองทางตอนเหนือของรัฐนิวยอร์ก โดยใช้เวลาขับรถประมาณหนึ่งชั่วโมงจากออลบานีไปทางเหนือ เมืองนี้เคยเป็นจุดหมายปลายทางของมหาเศรษฐีและผู้ทรงอิทธิพลจากนิวยอร์กก่อนปี 1900 ด้วยอุณหภูมิที่เย็นกว่าในฤดูร้อน น้ำพุธรรมชาติและบ่อน้ำแร่ที่มีชื่อเสียง การพนันถูกกฎหมายในตอนนั้น (แม้ว่ากฎหมายของรัฐจะหยุดลงในช่วงสั้นๆ ในปี 1911 และ 1912) ก็เป็นส่วนสำคัญของประวัติศาสตร์ของเมืองเช่นกัน ในปีพ.ศ. 2406 ผู้เยี่ยมชมที่มีชื่อเสียงของเมืองบางคนได้จัดการแข่งม้าครั้งแรก ซึ่งจัดขึ้นเป็นเวลาสี่วัน ลูกค้ากว่า 5,000 รายมาร่วมงาน ในปีต่อมา กลุ่มได้จัดระเบียบและขยาย และสร้างอัฒจรรย์ที่ทำจากไม้ในซาราโตกา อัฒจรรย์นั้นยังคงอยู่ และซาราโตกายังคงเป็นสนามกีฬาหลักที่ดำเนินการอย่างต่อเนื่องที่เก่าแก่ที่สุดในสหรัฐอเมริกา

สนามแข่งที่ซาราโตกามีชื่อเรียกขานว่า “เดอะสปา” เพื่อเป็นเกียรติแก่บ่อน้ำแร่ในบริเวณใกล้เคียง และได้กลายมาเป็นสนามแข่งที่ดีที่สุดแห่งหนึ่งในประเทศ โดยดึงดูดผู้คนจำนวนมากและม้าที่เก่งที่สุดในโลกได้ นี่คือจุดเริ่มต้นสำหรับเด็กอายุ 2 ขวบจำนวนมากในการเดินทางไปแข่ง Kentucky Derby ในปีหน้า

เนื่องจากมีการจัดแข่งม้าที่นั่นมาหลายปีแล้ว ม้าที่ยิ่งใหญ่และการแข่งที่โดดเด่นต่างๆ ในสนามแข่งจึงมีมากมายเกินกว่าจะบรรยายได้ แต่มีบางคู่ที่ฉันอยากจะชี้ให้เห็นเป็นพิเศษ Man o’ War ซึ่งหลายๆ คนยังคงเรียกกันว่าม้าแข่งที่ยิ่งใหญ่ที่สุดตลอดกาล ได้ลงแข่งที่ The Spa ในการแข่งขัน Sanford Memorial Stakes ในปี 1919 และพ่ายแพ้ให้กับม้าชื่อ Upset ที่คอ ซึ่งเป็นความพ่ายแพ้เพียงครั้งเดียวในอาชีพการแข่งขัน 21 รายการระดับตำนานของเขา (ในหมายเหตุด้านข้าง ฉันควรชี้ให้เห็นว่า แม้ว่าผู้คนจำนวนมากจะคิดว่าการแข่งขันนี้เป็นที่มาของคำว่า “อารมณ์เสีย” เนื่องจากเกี่ยวข้องกับความพ่ายแพ้ที่ไม่คาดคิด แต่ก็มีการใช้ในการแข่งม้ามาตั้งแต่ปี 1877 เป็นอย่างน้อย ) Gallant Fox ผู้ชนะทริปเปิลคราวน์ในปี 1930 ก็วิ่งไปที่ซาราโตกาและแพ้ม้าชื่อจิม แดนดี้ ซึ่งออกไปด้วยอัตราต่อรอง 100-1 สำนักเลขาธิการผู้เป็นอมตะยังพ่ายแพ้ที่เดอะสปาในปี 1973 วิทนีย์สเตคส์ เพียงไม่กี่สัปดาห์หลังจากเขาสร้างสถิติในเบลมอนต์ และในปี 2015 American Pharoah ผู้ชนะ Triple Crown ก็ลงแข่งที่นั่นใน Travers Stakes ไม่นานหลังจากคว้ามงกุฎของเขามาได้ เขาก็พ่ายแพ้เช่นกัน โดยพิสูจน์ให้เห็นอีกครั้งว่ามีเหตุผลอีกชื่อเล่นหนึ่งของซาราโตกาคือ “สุสานแห่งแชมเปี้ยน”

เรื่องราวเช่นนี้ไม่มีที่สิ้นสุดและน่าหลงใหลไม่รู้จบ ตอนนั้นเอง ในปี 1996 กลุ่มแฮนดิแคปกลุ่มเล็กๆ ของเราในโอไฮโอ คิดว่าถึงเวลาแล้วที่เราจะไปเยี่ยมชมสนามแข่งที่โด่งดังที่สุดในอเมริกา

เราไม่รู้ว่าจะไปสปาแบบไหน เช่น ที่พัก ที่จอดรถ วิธีไป และสิ่งที่คาดหวังเมื่อมาถึง โชคดีที่เคนเพื่อนของเราซึ่งพาเราไปที่เบลมอนท์พาร์คในนิวยอร์กเมื่อปีก่อน เคยเป็นสปาประจำและสามารถแนะนำสถานที่นี้ให้เราได้อย่างละเอียด ไม่นานเราก็พบว่า เช่นเดียวกับการแข่งขันดาร์บี ราคาห้องพักในช่วงเวลานี้มีราคาที่สูงมากทั้งในเมืองและบริเวณโดยรอบเช่นกัน จำนวนประชากรในซาราโตกาสปริงส์ ซึ่งเป็นเมืองเล็กๆ ที่มีเสน่ห์ มีจำนวนเพิ่มขึ้นเกือบสามเท่าในช่วงฤดูการแข่งขัน และเนื่องจากนักแข่งรถชั้นนำบางคนเข้าร่วมการประชุม เจ้าของบ้านในซาราโตกาจำนวนมากจึงเช่าบ้านและออกจากเมืองเป็นเวลาหกสัปดาห์นั้น ในที่สุดเราก็เลือกที่จะพักที่ Latham ซึ่งเป็นเมืองที่ใช้เวลาขับรถประมาณ 40 นาทีไปยังสนามแข่ง วันนอนในรถตู้ของเราหมดลงแล้ว แต่ราคาไม่แพง (เช่น ราคาถูก) ยังคงเป็นส่วนหนึ่งของภาษาถิ่นของเรา

เนื่องจากเรามีภาระผูกพันทางวิชาชีพหลายประการ เราจึงตัดสินใจว่าต้องไปประชุมแต่เช้า และเนื่องจากเราสามารถจ่ายได้เพียงไม่กี่วันในสนามและนั่งรถเก้าชั่วโมงในแต่ละเที่ยว งบประมาณของเราจึงถูกขยายออกไปมาก โดยเฉพาะอย่างยิ่ง หากทักษะการเดิมพันของเราไม่เสมอกัน ดังนั้นเราจึงออกเดินทางตามคำแนะนำ: ไปทางทิศตะวันออกบน I-90 ไปทางเหนือบน I-87 ไปทางซ้ายที่ Union Avenue และย้อนกลับไปเมื่อร้อยปีก่อน

ซาราโตกาเป็นหนึ่งในสถานที่ที่เป็นมิตรที่สุดในโลก: แปลกตา ประวัติศาสตร์ สวยงาม และภาคภูมิใจในการให้บริการลูกค้า เจ้าหน้าที่ช่วยเหลือช่วงฤดูร้อนของสนามแข่งจะต้องผ่านการฝึกอบรมด้านการบริการลูกค้าและความเป็นมิตรก่อนจึงจะได้รับการอนุมัติให้ทำงานที่นั่นได้ ธีมของสนามแข่งนี้เหมือนกับงานแสดงสินค้าในชนบทในสมัยก่อน โดยมีเต็นท์ลายทางสีแดงขาวสุดคลาสสิกและแผงขายงานศิลปะ อาหาร และของที่ระลึกจากการแข่งรถ และรับสิ่งนี้: คุณสามารถนำเครื่องทำความเย็นมาที่บริเวณปิกนิกหลังอัฒจรรย์ได้!

มีจอโทรทัศน์ติดอยู่กับต้นไม้ใหญ่เพื่อให้คุณมองเห็นการแข่งขันได้ และมีทั้งเครื่องเดิมพันและผู้บอกสดสำหรับการเดิมพัน มีโต๊ะปิกนิกให้บริการฟรีและตั้งอยู่ติดกับคอกข้างสนาม ดังนั้นคุณจึงสามารถชมสัตว์คู่บารมีเหล่านี้ได้ในขณะที่พวกมันขี่อานและเดินไปมา มีทางเดินผ่านบริเวณปิกนิกซึ่งพาม้าและจ๊อกกี้ไปที่คอกม้า จากนั้น หลังการแข่งขันทุกครั้ง จ๊อกกี้จะเดินผ่านฝูงชนด้านหลังอัฒจรรย์เพื่อกลับไปยังห้องแต่งตัวของตน และผู้คนมีอิสระที่จะเดินไปพร้อมกับพวกเขา รับลายเซ็นต์ และถ่ายรูป มีการแข่งขันกีฬาสำคัญอื่นใดอีกที่ทำให้คุณเข้าถึงได้ขนาดนั้น?

เรามาถึงสนามแข่งเวลาประมาณ 8.00 น. เดินผ่านประตู (ไม่มีค่าใช้จ่ายในขณะนั้น) วางสิ่งของไว้บนโต๊ะปิกนิกใต้ร่มไม้ใหญ่ แล้วเริ่มเดินไปยังอัฒจรรย์สำหรับพวกเรา แวบแรกของสถานที่นี้ที่เราเคยได้ยินมามากมาย

วิธีเดียวที่จะอธิบายได้น่าทึ่งมาก เราพบว่าตัวเองกำลังมองดูสนามหญ้าอันเขียวชอุ่มที่สวยงามสองแห่งและสนามดินขนาดใหญ่ ทั้งหมดตั้งอยู่กลางป่าไม้ กล่องใส่กระถางต้นไม้เต็มไปด้วยดอกไม้สีแดงและสีขาวที่กระจายอยู่ในภูมิทัศน์ของซาราโตกา แขวนอยู่ที่ด้านหน้าอัฒจรรย์

ไม่นานเราก็ค้นพบว่าเส้นทางนี้ให้บริการทัวร์ด้านหลังฟรี และนั่งรถรางฟรีเพื่อพาคุณไปที่นั่น มีร้านอาหารข้างสนามแข่ง และผู้ประกาศจะเพิ่มความเพลิดเพลินในการนั่งชมม้าควบม้าเหนือสนามแข่ง และคุณสามารถนั่งตรงไหนก็ได้บนอัฒจรรย์เพื่อรับชมในตอนเช้า เรามักจะเลือกที่จะนั่งในกล่องของหนึ่งในตระกูลนักแข่งรถที่มีชื่อเสียง แต่ละกล่องใกล้เส้นชัยจะมีชื่อติดอยู่เพื่อให้เราบอกได้ว่าครอบครัวไหนเป็นเจ้าของกล่องไหน ผู้คนสามารถมาในตอนเช้าพร้อมลูกๆ และชมม้าอย่างใกล้ชิดตามรางรถไฟ และคุณจะเห็นผู้ฝึกสอนบนอัฒจรรย์ที่คอยจับเวลาม้าขณะทำงาน

ฉันรู้ว่านี่อาจฟังดูเหมือนเป็นการโปรโมตการท่องเที่ยวจากสำนักงานนักท่องเที่ยวซาราโตกา แต่ฉันสัญญากับคุณว่ามันเป็นเช่นนั้นจริงๆ และเราประสบเหตุการณ์ทั้งหมดนี้ในเช้าวันแรก ก่อนที่เราจะได้เห็นการแข่งขัน

“เราจะจ่ายค่าเข้าเมื่อไร” เราถามคนงานคนหนึ่งซึ่งเป็นมิตรเหมือนพวกเขาทุกคน ณ จุดหนึ่ง เขาบอกให้เรารอประกาศแล้วกลับออกไปที่ประตูหน้าและเข้าแถว แน่นอนว่าหลังจากการฝึกอบรมสิ้นสุดลงไม่นาน เราก็ได้ยินประกาศขอให้เรา “กรุณาออกจากสวนสาธารณะ” และผู้คนที่ยิ้มแย้มก็เริ่มเดินออกไปทางประตู บางคนต่อแถวที่บ็อกซ์ออฟฟิศเพื่อชำระค่าเข้าชมการแข่งขัน คนอื่นๆ ดูเหมือนต้องกลับบ้านหรือไปที่อื่น โดยได้รับประทานอาหารเช้าแสนอร่อยข้างสนาม หรือเพียงยามเช้าที่แสนผ่อนคลายและผ่อนคลายชมม้าในสภาพแวดล้อมที่งดงามและเกือบจะเป็นสวนเอเดนิก

ฉันหวังว่าฉันจะบอกคุณได้ว่าเราทำโชคลาภในสุดสัปดาห์แรกนั้น แต่บอกตามตรงว่าเราแทบไม่ได้ซื้อตั๋วเลย แต่เด็กน้อย ช่างเป็นสถานที่ที่วิเศษจริงๆ ที่พักของเราเพียงพอ และการขับรถไปและกลับจากสนามก็รวดเร็ว เรื่องราวการซื้อขายเกี่ยวกับวันนั้น

โดยปกติทุกวันอาทิตย์ ซาราโตกาจะแจกของรางวัลฟรีพร้อมค่าเข้าชม ซึ่งอาจรวมถึงอะไรก็ได้ตั้งแต่หมวกเบสบอลไปจนถึงเสื้อยืด ตู้เย็น ร่ม และของโปรดส่วนตัวของฉัน ตุ๊กตานักแข่งหรือม้าชื่อดัง เราพลาดของสมนาคุณในการเดินทางครั้งนั้น เนื่องจากเราต้องออกเดินทางแต่เช้าวันอาทิตย์เพื่อให้ทุกคนได้ทำหน้าที่ของตนในวันรุ่งขึ้น แต่เราสาบานว่าหากเรากลับมา ครั้งต่อไปเราจะอยู่ต่อจนถึงวันอาทิตย์เพื่อรับของฟรี และหวังว่าจะพบที่พักที่ใกล้กับสนามแข่งมากขึ้น เราดื่มน้ำแร่จากน้ำพุบิ๊กเรดอันโด่งดังข้างคอกข้างสนาม เราเห็นเจ้าของและจ๊อกกี้ชื่อดังหลายคน และเราสัมผัสความตื่นเต้นที่ได้อยู่ที่เมกกะแห่งการแข่งรถช่วงฤดูร้อนทางตะวันออก ที่สำคัญที่สุด ฉันและเพื่อนนักแข่งรถได้มีทริปที่แสนวิเศษอีกครั้ง และเราสาบานว่านี่จะไม่ใช่ครั้งเดียวที่เราจะได้ไปเดอะสปา

John DeCree ของ Union Gaming Group ระบุว่าเป็น “คำถามมูลค่า 500 ล้านดอลลาร์”

ในช่วงสองสัปดาห์นับตั้งแต่ Eldorado Resorts และ Caesars Entertainment ประกาศข้อตกลงการควบรวมกิจการมูลค่า 17.3 พันล้านดอลลาร์ ชุมชนการลงทุนยังคงต้องรับมือกับวิธีที่บริษัทต่างๆ จะใช้การทำงานร่วมกันมูลค่า 500 ล้านดอลลาร์ กล่าวคือ การประหยัดต้นทุน ในช่วง 12 เดือนแรกหลังจากธุรกรรมปิดตัวลง .

DeCree บอกกับนักลงทุนในรายงานการวิจัยเมื่อวันจันทร์ว่าประวัติศาสตร์เป็นตัวตัดสินที่ดี

Eldorado ซึ่งตั้งอยู่ในรีโนได้เติบโตขึ้นผ่านการเข้าซื้อกิจการครั้งใหญ่ห้าครั้ง – MTR Gaming ในปี 2014; Silver Legacy ของ Reno และ Circus Circus จาก MGM Resorts International ในปี 2558; คาสิโน Isle of Capri ในปี 2560; และเรือล่องแม่น้ำ Grand Victoria ใน Elgin, Illinois และ Tropicana Entertainment เมื่อปีที่แล้ว

ในเกือบทุกข้อตกลง เอลโดราโดซึ่งครั้งหนึ่งเคยเป็นครอบครัวได้กลืนปลาตัวใหญ่ลงไป และในแต่ละข้อตกลง Eldorado ได้บรรลุการประหยัดต้นทุนที่คาดการณ์ไว้ในปีแรก โดยมีมูลค่ารวมกัน 118 ล้านดอลลาร์จากการทำงานร่วมกันจนถึงปี 2561

“เรามีประวัติที่ได้รับการพิสูจน์แล้ว ผ่านการเข้าซื้อกิจการหลายครั้ง ซึ่งเกินเป้าหมายการทำงานร่วมกันที่เราประกาศไว้” Thomas Reeg ซีอีโอของ Eldorado กล่าวในการประชุมทางโทรศัพท์กับนักวิเคราะห์เมื่อวันที่ 24 มิถุนายน ไม่กี่ชั่วโมงหลังจากข่าวข้อตกลงดังกล่าวหลุดออกไป “เราได้เกินเป้าหมายการทำงานร่วมกันของเราทั้งจากจังหวะเวลาและ (โดย) จำนวนจริงในทุกธุรกรรมที่เราได้ทำในฐานะบริษัทมหาชน”

จริงอยู่ การประหยัดต้นทุนที่คาดการณ์ไว้จากข้อตกลง Caesars นั้นเกินกว่าการทำงานร่วมกันของธุรกรรมครั้งก่อนของ Eldorado มาก แน่นอนว่า การเข้าซื้อกิจการรวมกันก็เช่นกัน ซึ่งรวมถึงหุ้นและเงินสดมูลค่า 8.5 พันล้านดอลลาร์ พร้อมด้วยสมมติฐานหนี้สินและต้นทุนอื่นๆ

ข้อตกลงนี้สร้างบริษัทคาสิโนที่ปัจจุบันถือคุณสมบัติประมาณ 60 แห่งใน 16 รัฐ แม้ว่าตัวเลขดังกล่าวคาดว่าจะเปลี่ยนแปลงหลังจากการขายทรัพย์สินที่คาดการณ์ไว้หลายครั้งโดยมีจุดประสงค์เพื่อบรรเทาปัญหาการต่อต้านการผูกขาดของรัฐบาลกลาง

“นักลงทุนบางรายไม่ค่อยคุ้นเคยกับประวัติของ Eldorado ในการเข้าซื้อกิจการครั้งก่อนๆ ในขณะที่คนอื่นๆ ไม่เชื่อเพียงเล็กน้อย” DeCree กล่าว “เรามีความมั่นใจมากขึ้นในความสามารถในการดำเนินการของฝ่ายบริหาร และกำลังยกระดับการทำงานร่วมกันเป็น 600 ล้านดอลลาร์”

หากเป็นเช่นนั้น ราคาหุ้นของ Eldorado อาจมีมูลค่า 70 ดอลลาร์ต่อหุ้นเมื่อข้อตกลงปิดตัวลงในปี 2563 DeCree กล่าว หุ้นวันอังคารปิดที่ 48.19 ดอลลาร์ในตลาด Nasdaq

“แม้ว่าผลการดำเนินงานในอดีตจะไม่รับประกันผลการดำเนินงานในอนาคตอย่างชัดเจน แต่การวิเคราะห์ของเราแสดงให้เห็นถึงประวัติที่ดีของฝ่ายบริหารในการเข้าซื้อกิจการ บูรณาการ และการจัดสรรเงินทุนอย่างมีระเบียบวินัย” DeCree กล่าว

เขาไม่ใช่เสียงเดียว Barry Jonas นักวิเคราะห์เกมของ SunTrust Bank กล่าวว่าการทำงานร่วมกันมูลค่า 500 ล้านดอลลาร์ของ Eldorado นั้นเกิดขึ้นได้ เนื่องจากบริษัทมี “ประวัติที่แข็งแกร่งจากการควบรวมกิจการก่อนหน้านี้”

ความคิดเห็นจาก Reeg และ Tony Rodio ซีอีโอของ Caesars คนปัจจุบันแนะนำว่าคาสิโนยักษ์ใหญ่ซึ่งเสร็จสิ้นการปรับโครงสร้างองค์กรล้มละลายสองปีในปี 2560 ซึ่งตัดเงินประมาณ 16 พันล้านดอลลาร์จากหนังสือ ยังคงเป็นบริษัทที่พองตัวโดยมีพื้นที่ที่สามารถแกะสลักออกมาได้

“จากมุมมองของฉัน มีการอธิบายการทำงานร่วมกัน (ใน) การทำธุรกรรมสามารถทำได้” Rodio ซึ่งทำงานมาสองเดือนกล่าวในการประชุมทางโทรศัพท์ “ฉันได้ระบุโอกาสในการลดต้นทุนขององค์กรแบบสแตนด์อโลน นอกจากนี้ยังมีโอกาสที่จะถูกสร้างขึ้นโดยการรวมทั้งสองบริษัท รวมถึงการลดโครงสร้างที่ซ้ำกันและกำลังซื้อที่เพิ่มขึ้น”

การปรับลดทันทีดูเหมือนจะมุ่งเน้นไปที่ต้นทุนแรงงาน โดยเฉพาะอย่างยิ่งในระดับองค์กร Reeg กล่าวในการเรียกร้องว่าฐานปฏิบัติการ “ที่จัดการจากส่วนกลาง” ของ Caesars มีพนักงาน 3,200 คนโดยมี “ต้นทุนการดำเนินงานเงินสด” 600 ล้านดอลลาร์ ปัจจุบันสำนักงานของ Eldorado มีพนักงาน 200 คนโดยมีค่าใช้จ่ายแบบรวมศูนย์ 40 ล้านดอลลาร์

“โอกาสที่นี่อยู่ในโครงสร้างนั้น (และ) การลดต้นทุนของบริษัทมหาชน” Reeg กล่าว เขาเสริมว่าการรวมคาสิโนของ Eldorado เข้ากับโปรแกรมความภักดีของผู้เล่น Caesars Rewards จะเป็นการเพิ่มรายได้

Reeg กล่าวว่า Caesars ยัง “ใช้เงินเป็นจำนวนมากกับผู้เชี่ยวชาญบุคคลที่สาม” – มากกว่า 60 ล้านดอลลาร์ในช่วง 12 เดือนที่ผ่านมา เขาบอกว่าเอลโดราโดใช้เงิน 2 ล้านดอลลาร์เพื่อช่วยเหลือภายนอก

“มีโอกาสระดับอสังหาริมทรัพย์อยู่บ้าง” Reeg กล่าว พร้อมเสริมว่า “มีเลเยอร์มากกว่าที่เรามักจะมีในพอร์ตโฟลิโอของเรา”

Eldorado ซึ่งมีรีสอร์ทใน Reno, Lake Tahoe และ Laughlin ต้องการการแสดงตนในลาสเวกัสมานานแล้ว บริษัทกำลังซื้อทรัพย์สินในพื้นที่ Strip เก้าแห่งของ Caesars ในการควบรวมกิจการแต่ได้กล่าวว่าจะขายหนึ่งหรือสองแห่ง

หากชุมชนเกมลาสเวกัสวิตกกังวล ก็มีเหตุผลที่ดี การลดตำแหน่งงานเกิดขึ้นที่รีสอร์ท Strip ที่ใหญ่ที่สุดหลายแห่ง – อย่างเงียบ ๆ ในบางบริษัท แต่เปิดเผยต่อสาธารณะที่ MGM Resorts ซึ่งได้ตัดตำแหน่งงานมากกว่า 1,000 ตำแหน่งออกจากพนักงาน

Culinary Workers Local 226 ของลาสเวกัส ซึ่งเป็นตัวแทนของพนักงานรีสอร์ทที่ไม่ใช่เกมจำนวน 60,000 คนกล่าวว่าจะคอยจับตาดูการทำงานร่วมกันอย่างระมัดระวัง

“จะตัดไปไหน” D. Taylor ประธานระหว่างประเทศของ UNITE HERE ซึ่งเป็นสหภาพผู้ปกครองของ Culinary กล่าวในแถลงการณ์ “เราจะไม่ยืนเฉยหากการทำธุรกรรมของ Caesars-Eldorado ที่เสนอจะนำไปสู่การสูญเสียงานที่สำคัญ ค่าจ้างและผลประโยชน์ที่แย่ลงสำหรับสมาชิกของเรา และใบเสร็จรับเงินภาษีการเล่นเกมของรัฐที่ลดลงในชุมชนหลายแห่งที่สมาชิกที่เราเป็นตัวแทนทำงานและอาศัยอยู่”

ความกังวลเรื่องแรงงานกำลังก่อตัวขึ้นในเซาท์ฟลอริดา พนักงานสหภาพแรงงานที่ Isle Casino Pompano Park ของ Eldorado ลงมติอนุมัติการนัดหยุดงานเมื่อสุดสัปดาห์ที่ผ่านมา ตามคำแถลงจาก UNITE HERE Local 355 สหภาพแรงงานกล่าวว่าหนึ่งในห้าของกำลังงานของทรัพย์สินถูกเลิกจ้างหลังจาก Eldorado เข้าซื้อคาสิโนในการซื้อ Isle of Capri .

เมื่อไม่นานมานี้ ฉันได้เขียนบทความสั้น ๆว่าเหตุใดจึงไม่มีรีสอร์ทแบบครบวงจรในยุโรปจนถึงปัจจุบัน บทความนี้เน้นไปที่ปัญหาด้านการเงิน บทความนี้จะกล่าวถึงมิติทางการเมืองและการบริหารในการพัฒนาโครงการขนาดใหญ่

ในมิติทางการเมืองและการบริหาร สาเหตุของการไม่มีรีสอร์ทแบบบูรณาการค่อนข้างชัดเจน: เป็นเรื่องยากมากที่จะได้รับอนุญาตให้สร้างรีสอร์ทเหล่านั้น ด้วยส่วนประกอบมากมายที่ต้องทำให้สำเร็จเพื่อสร้างรีสอร์ท จึงไม่น่าแปลกใจที่มีการก่อสร้างใดๆ ทั้งสิ้น ทุกที่ในโลก

รีสอร์ทแบบบูรณาการขนาดใหญ่ซึ่งรวมถึงคาสิโนมักจะต้องมีการเปลี่ยนแปลงกฎหมายและมักจะลดอัตราภาษีการพนัน การเปลี่ยนแปลงกฎหมายเต็มไปด้วยความยากลำบาก เป็นการยากเป็นพิเศษที่จะให้นักการเมืองอยู่เบื้องหลังความคิดริเริ่มด้านการพนัน มีประโยชน์น้อยมากสำหรับพวกเขา นักการเมืองตอบสนองต่อผู้มีสิทธิเลือกตั้ง หรืออย่างน้อยก็ต่อสิ่งที่สื่อบอกผู้มีสิทธิเลือกตั้งคิด ในระบบเศรษฐกิจปัจจุบัน ข้อโต้แย้งเรื่องการจ้างงานและภาษีที่เพิ่มมากขึ้นนั้นไม่ค่อยสะท้อนกันมากนัก โดยที่ประชาชนทั่วไปเริ่มดูหมิ่นคำสัญญาเรื่องเวลาที่ดีกว่าข้างหน้า ธุรกิจและนักการเมืองให้คำมั่นสัญญาที่มักไม่รักษาไว้ ความไว้วางใจในสถาบันทางการเมืองของเราอยู่ในระดับต่ำเป็นประวัติการณ์

ไม่น่าแปลกใจเลยที่ผู้นำสองคน เช่น ลี กวน ยู บิดาของสิงคโปร์ และลี เซียนลุง ลูกชายของเขา ผลักดันกฎหมายดังกล่าวเพื่อให้มีรีสอร์ทบูรณาการที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดในโลกสองแห่ง

เมื่อพูดถึงความคิดเห็นของสาธารณชนเกี่ยวกับการพนัน และฉันขอสรุปในที่นี้ว่าเป็นกลุ่มสาธารณะโดยรวมที่มีขนาดกว้างๆ และมีขนาดพอๆ กันสามกลุ่ม กลุ่มแรก “ผู้ต่อต้าน” ต่อต้านการพนันในทุกรูปแบบโดยสิ้นเชิง แม้ว่าฉันสงสัยว่าบางคนซื้อลอตเตอรีหรือเดิมพันการแข่งขันใหญ่เป็นครั้งคราว เช่น Grand National, Arc de Triomphe หรือ Kentucky Derby กลุ่มที่สอง “คนเป็นกลาง” ไม่มีความคิดเห็นใดๆ เกี่ยวกับการพนันไม่ทางใดก็ทางหนึ่ง กลุ่มที่สาม “นักพนัน” ชอบเล่นการพนันและทำเช่นนั้น ความท้าทายก็คือฝ่ายต่อต้านมีแรงจูงใจและแสดงความเห็นในการต่อต้านอย่างมาก มีการจัดการที่ดีและค่อนข้างเชี่ยวชาญสื่อ พวกเขาดำเนินแคมเปญที่ดีมาก รู้วิธีใช้โซเชียลมีเดีย รู้เวลาออกอากาศและคอลัมน์เป็นนิ้ว และเชี่ยวชาญในการส่งข้อความไปทั่ว

ในทางตรงกันข้าม กลุ่มเป็นกลางและกลุ่มนักพนันไม่มีแรงจูงใจมากนัก ดังนั้นการระดมการสนับสนุนสำหรับโครงการริเริ่มการพนันใหม่จึงเป็นไปไม่ได้ในทางปฏิบัติ การใช้แคมเปญสื่อจะไม่เปลี่ยนใครก็ตามในกลุ่มใด ๆ ให้กลายเป็นผู้เผยแพร่ข่าวเกี่ยวกับการพนันในทันที จึงเหลือหน้าที่ผู้ก่อการจะโต้แย้งคดีเพื่อขยาย เปลี่ยนแปลงกฎหมาย หรืออะไรก็ตาม นี่คือสิ่งที่เห็นได้ในบางเมืองในญี่ปุ่น การสำรวจแสดงให้เห็นว่ามีเพียงประมาณ 30% ของประชากรที่สนับสนุนการพนัน โดย 30% ที่ไม่เห็นด้วย แต่ผู้ที่ต่อต้านการพนันกลับได้รับความสนใจจากสื่อทั้งหมด

ในขณะที่งานกำลังดำเนินไปเพื่อรับการสนับสนุนทางการเมืองที่จำเป็นในการเปลี่ยนแปลงกฎหมาย ผู้สนับสนุนจะต้องค้นหาสถานที่และเลือกที่ดินสำหรับรีสอร์ท รีสอร์ทแบบบูรณาการต้องการพื้นที่ขนาดใหญ่และถ้าเป็นไปได้ พื้นที่ราบเรียบ ซึ่งถือเป็นความท้าทายหากผู้ก่อการต้องการอยู่ใกล้กับประชากรในเมือง

ในยุโรป การถือครองที่ดินใกล้ศูนย์กลางเมืองกระจัดกระจาย ดังนั้นการสะสมจึงเป็นชื่อของเกม สัปดาห์ที่แล้วทุ่งหัวผักกาดที่ขายได้ในราคา 10 ยูโรต่อตารางเมตร ซึ่งเจ้าของยินดีที่จะขายทิ้งในราคาพรีเมียม 20% ก็จะกลายเป็นเหมืองทองคำที่เจ้าของจะไม่ขายในราคาสิบเท่าของมูลค่า หากพบว่าผู้ซื้อที่มีศักยภาพคือผู้ให้บริการคาสิโน การถือครองไม่ใช่เรื่องแปลก

อัตราภาษีการพนันในยุโรปอยู่ในระดับสูงและบรรเทาการพัฒนาคาสิโนขนาดใหญ่ แต่คาสิโนเป็นกลไกของรีสอร์ทแบบครบวงจรซึ่งให้ผลตอบแทนจากการลงทุนที่ยอดเยี่ยมซึ่งสนับสนุนองค์ประกอบอื่น ๆ ของรีสอร์ท องค์ประกอบอื่นๆ เหล่านั้นอาจแทบจะไม่สร้างรายได้เลย แต่เป็นสิ่งที่ต้องมีหากรีสอร์ทต้องมีขนาดและคุณภาพเพื่อดึงดูดผู้คนจากระยะไกล

กฎหมายยุโรปมีแนวคิดที่เรียกว่า State Aid ซึ่งโดยทั่วไปแล้วคณะกรรมาธิการยุโรปไม่ชอบใจ มากเสียจนในกรณีส่วนใหญ่ถือว่าผิดกฎหมาย คำอธิบายง่ายๆ ของหลักเกณฑ์เกี่ยวกับการช่วยเหลือจากรัฐก็คือ การให้ส่วนลดหรือลดหย่อนภาษีได้ (กล่าวคือ สิ่งเหล่านี้ไม่ใช่ความช่วยเหลือจากรัฐ) โดยมีเงื่อนไขว่าไม่ได้มอบข้อได้เปรียบแบบเลือกสรรให้กับหน่วยงานใดหน่วยงานหนึ่งโดยเฉพาะ กล่าวอีกนัยหนึ่ง คุณไม่สามารถลดภาษีการพนันสำหรับคาสิโนรีสอร์ทแห่งใหม่โดยไม่ลดภาษีสำหรับคาสิโนทั้งหมดในประเทศ รัฐบาลประจำวันต้องทำการคำนวณว่าการสูญเสียรายได้จากภาษีคาสิโนที่มีอยู่จะชดเชยด้วยภาษีเพิ่มเติมจากรีสอร์ทที่เสนอและการจ้างงานเพิ่มเติมหรือไม่ รัฐบาลที่ขาดแคลนเงินสดอาจพบว่าการตัดสินใจนี้ทำได้ง่าย เนื่องจากมีความสูญเสียแน่นอนในขณะที่รายได้เพิ่มเติมนั้นเป็นการเก็งกำไร

ผู้สนับสนุนอาจจำเป็นต้องปรับปรุงโครงสร้างพื้นฐาน เช่น การขยายทางรถไฟและสถานีรถไฟใหม่ เพื่อลดความเสี่ยงและเพิ่มผลตอบแทน ผู้ก่อการอาจขอให้รัฐจ่ายเงินสำหรับการปรับปรุงเหล่านี้ รัฐอาจเห็นด้วย แต่หากปรากฎว่าผู้ใช้ส่วนต่อขยายหรือสถานีรางนั้นเพียงผู้เดียวเท่านั้นที่เป็นผู้มาเยือนรีสอร์ทหรือพนักงานของรีสอร์ท การดำเนินการนี้อาจถือเป็นการช่วยเหลือจากรัฐและด้วยเหตุนี้จึงผิดกฎหมาย ผลที่ตามมาของการจ่ายเงินของรัฐที่พบว่าผิดกฎหมายก็คือรัฐจะต้องดึงเงินเหล่านั้นคืนจากผู้รับผลประโยชน์

ในประเทศที่มีการจำกัดใบอนุญาตคาสิโน ต้องมีการประมูลสาธารณะเพื่อออกใบอนุญาตใหม่ สำหรับโครงการขนาดใหญ่ รัฐบาลต้องพัฒนากระบวนการประกวดราคาและคำขอประกวดราคา รัฐบาลจะต้องการได้รับประโยชน์สูงสุดจากกระบวนการนี้และมีผู้ประมูลที่มีคุณสมบัติเหมาะสมจำนวนมากที่สุด สิ่งนี้ต้องใช้ความพยายามอย่างมากจากข้าราชการในการจัดทำเอกสารและเสนอกฎระเบียบที่จะก่อให้เกิดการตอบสนองที่ตรงตามเป้าหมายนโยบายของรัฐบาล ผู้มีโอกาสเสนอราคาต้องลงทุนทั้งเวลาและเงินเพื่อไปยังจุดที่สามารถยื่นราคาเสนอที่สอดคล้องและน่าสนใจได้

การวางผังเมืองถือเป็นฝันร้ายในเขตอำนาจศาลส่วนใหญ่ทั่วโลก ในยุโรปเราได้พัฒนาให้เป็นงานศิลปะ กระบวนการวางแผนมีราคาแพงและใช้เวลานาน และผลลัพธ์ไม่สามารถคาดเดาได้ ไม่ใช่เรื่องแปลกที่ศูนย์การค้าขนาดใหญ่จะต้องอยู่ในขั้นตอนการวางแผนสิบปีขึ้นไป เมืองบางแห่งมีผังเมืองที่กำหนดไว้อย่างชัดเจน โดยมีการใช้แต่ละแปลงที่กำหนดไว้อย่างชัดเจน แม้ว่าปัจจุบันจะเป็นทุ่งหญ้าก็ตาม การพัฒนาสิ่งอื่นใดต้องมีการเปลี่ยนแปลงผังเมือง ในประเทศหนึ่งในยุโรปกลาง เมื่อผมถามว่าเรื่องนี้ยากแค่ไหนและใช้เวลานานเท่าใด คำตอบก็คือเจ้าหน้าที่ทุกคนในที่ประชุมก็ดูดฟันไปพร้อมๆ กัน ฉันเดาว่าการดูดฟันใช้เวลานานมาก

ในการขออนุญาตก่อสร้าง ผู้ก่อการจะต้องดำเนินการประเมินผลกระทบสิ่งแวดล้อม (EIA) อะไรคือผลกระทบที่อาจเกิดขึ้นจากการพัฒนาในพื้นที่และบริเวณโดยรอบ และสิ่งที่สามารถทำได้เพื่อลดผลกระทบเหล่านั้น? ผลของการประเมินเหล่านี้จะต้องผ่านกระบวนการรับฟังความคิดเห็นสาธารณะ และมักจะพบกับข้อคัดค้านจากผู้อยู่อาศัยในท้องถิ่นและนักอนุรักษ์สิ่งแวดล้อมที่เกี่ยวข้อง หวังว่าจะไม่มีนกหายากมาทำรังในบริเวณนี้ หรือเป็นแหล่งเพาะพันธุ์นิวท์สายพันธุ์ที่ใกล้สูญพันธุ์ ถ้าเป็นเช่นนั้น คุณก็สามารถจูบลาโปรเจ็กต์ของคุณได้ หาก EIA ได้รับการอนุมัติ ผู้คัดค้านสามารถอุทธรณ์ได้ และวิธีสุดท้ายคือไปที่ศาลเพื่อตรวจสอบกระบวนการพิจารณาคดี ซึ่งเป็นกระบวนการที่จะตรวจสอบว่าการตัดสินใจเกิดขึ้นอย่างไร คำว่า “ตุลาการ” หมายถึง “มีทนายความเข้ามาเกี่ยวข้องมากขึ้น”; ยิ่งมีทนายความมากเท่าไรก็ยิ่งมีเงิน (และเวลา) มากขึ้นเท่านั้น

โครงการ Hard Rock BCN World ในเมืองตาร์ราโกนา ประเทศสเปน ได้รับการประกาศครั้งแรกโดยรัฐบาลคาตาลันในปี 2555 และนับตั้งแต่นั้นมาก็ประสบปัญหาความล่าช้าครั้งแล้วครั้งเล่า วงจรการเมืองไม่เอื้ออำนวยต่อโครงการนี้ เจ็ดปีต่อมาก็ยังอยู่ในขั้นเริ่มต้นของกระบวนการวางแผน

อุปสรรคสุดท้ายคือการได้รับอนุมัติแบบแปลนอาคารและได้รับใบอนุญาตก่อสร้าง นี่ไม่ตรงไปตรงมาเท่าที่ควร รหัสอาคารในยุโรปไม่ได้มองเห็นการพัฒนาคาสิโนรีสอร์ทขนาดใหญ่ กฎระเบียบด้านอัคคีภัยมักไม่อนุญาตให้มีช่องว่างขนาด 10,000 ตารางเมตรขึ้นไป โดยมีเพดานสูง 15 เมตร และไม่มีกำแพงกันไฟ กฎระเบียบเหล่านี้จะต้องมีการเปลี่ยนแปลงซึ่งใช้เวลานานมากขึ้น ในขณะเดียวกันผู้ก่อการก็มีความเสี่ยงในการลงทุนทั้งหมด เป็นไปได้ที่จะเร่งความเร็วและดำเนินการบางอย่างไปพร้อมๆ กัน แต่นั่นหมายความว่าเงินทุนถูกใช้ไปในอัตราที่เร็วขึ้น และมีความเสี่ยงมากขึ้นที่จุดการตัดสินใจเหล่านี้

ตามทฤษฎีแล้ว หากผู้ก่อการมีชีวิตอยู่นานพอที่จะผ่านเรื่องทั้งหมดนี้ไปได้ พวกเขาสามารถเริ่มสร้างรีสอร์ทครบวงจรแห่งใหม่อันแวววาวได้! แต่มันทำให้ฉันหัวเราะเสมอเมื่อได้ยินคนบอกว่าถ้าพวกเขาชนะการประกวดราคา พวกเขาจะเปิดโครงการในอีกสี่ปี ฮ่า!

พวกเราทุกคนที่ทำงานในอุตสาหกรรมการพนันและเกมจะได้เห็นผู้คนมากมายที่อ้างว่าเป็นนักพนันมืออาชีพ ดูเหมือนว่าจะเป็นอาชีพที่ทำให้มึนเมา โดยมีคุณสมบัติที่ซ้ำซากจำเจในด้านสติปัญญาอันกว้างใหญ่ ประสาทที่แข็งแกร่ง ความรู้สารานุกรม และความตั้งใจที่จะ หลีกเลี่ยงความน่าเบื่อของงาน “ปกติ” ฉันแน่ใจว่าฉันไม่ใช่คนเดียวที่ดูด้วยความกังขากับคนไม่กี่คนที่อ้างว่านี่เป็นการดำรงชีวิตของพวกเขาด้วยความกังขาในระดับสุดขีด

แน่นอนว่าเป็นไปได้ที่จะหาเลี้ยงชีพจากการพนันได้หลากหลายวิธี ฉันอยากจะพูดถึงบางส่วนที่นี่ โดยยอมรับว่าจะมีตัวเลือกมากมายที่อยู่นอกขอบเขตของงานชิ้นนี้ อย่างไรก็ตาม หัวข้อทั่วไปสำหรับมืออาชีพทั้งหมดที่ฉันรู้จักคือเวลาที่พวกเขาใช้ในการพัฒนาฝีมือของพวกเขา บ่อยครั้งจนฉันสงสัยว่าพวกเขาจะได้ประโยชน์ดีกว่านี้แค่ไหนหากพวกเขาปฏิบัติตามเส้นทางการจ้างงานแบบเดิมๆ หรือ การประกอบอาชีพอิสระ

ทุกคนที่เคยทำงานในคาสิโนจะเคยได้ยินผู้ชายที่อ้างว่าเป็นผู้เล่นโต๊ะมืออาชีพ เราทุกคนรู้ดีว่าเกมบนโต๊ะไม่สามารถเอาชนะได้ เว้นแต่โดยการนำบางสิ่งบางอย่างมาปรับใช้อย่างต่อเนื่องตั้งแต่การเล่นที่ได้เปรียบไปจนถึงการโกง ดังนั้นความคิดตามธรรมชาติก็คือใครก็ตามที่อ้างว่าหาเลี้ยงชีพจากการเล่นบนโต๊ะมักจะมีรายได้เสริมที่พวกเขาไม่ค่อยกระตือรือร้น เพื่อหารือเกี่ยวกับ. อย่างไรก็ตาม คาสิโนทุกแห่งที่มีห้องโป๊กเกอร์ ไม่ว่าจะมีขนาดเท่าใดก็ตาม จะมีคนหนึ่งหรือสองคนที่หาเลี้ยงชีพจากมัน โดยปกติแล้วคุณจะสังเกตเห็นพวกเขาได้ พวกเขาไม่ค่อยพูดถึงการเล่นของพวกเขา (เมื่อเทียบกับคนนับไม่ถ้วนที่บอกผู้เล่นตัวน้อยว่าต้องเล่นอย่างไร) พวกเขาเลือกเกมอย่างระมัดระวัง โดยเกมเงินสดสุดสัปดาห์เป็นเกมยอดนิยม และแน่นอนในคาสิโนในสหราชอาณาจักรนอกลอนดอน พวกเขาใช้เวลามากเกินไปในการบดขยี้ การเล่นเงินสดกับปลาเป็นสถานการณ์ในฝัน โดยทัวร์นาเมนต์มีความผันผวนเล็กน้อย และเกมที่ใช้เงินสดมักเต็มไปด้วยผู้เล่นที่เก่งกว่า แต่ถ้าคุณควบคุมสติได้ (อยู่เงียบๆ ) ในขณะที่คนรอบตัวคุณกำลังสูญเสีย (ด้วยเครื่องดื่มสำหรับผู้ใหญ่หลายๆ แก้ว) คุณก็ อาจเป็นผู้เล่นที่ชนะได้นะลูก

การเล่นโปกเกอร์ออนไลน์แบบมืออาชีพเป็นสิ่งที่ฉันไม่มีคุณสมบัติพอที่จะพูดถึง นอกจากจะบอกว่าชัดเจนว่ามันยากกว่าเมื่อ 10 ปีที่แล้วมาก ฉันรู้จักคนหลายคนที่เคยหาเลี้ยงชีพบนโลกออนไลน์ได้ดี แต่พบว่าความได้เปรียบของพวกเขาถูกกัดกร่อนลงเมื่อจำนวนผู้เล่นเพิ่มมากขึ้นจนเกินกว่าจะจดจำได้ ทำให้พวกเขาลดขีดจำกัดลงจนไม่สามารถอยู่รอดได้อีกต่อไป ความชุกของบอทในการแข่งขัน Sit and Go และการเลือกง่าย ๆ ที่เคยนำเสนอในเกม Double หรือ Nothing ซึ่งมีแนวโน้มที่จะสมรู้ร่วมคิดกันมาก เป็นสัญญาณบ่งบอกว่าตอนนี้มันยากแค่ไหน

หลักการพื้นฐานของเศรษฐศาสตร์ก็คือ การที่ใครบางคนทำกำไรเหนือธรรมดา โดยเฉพาะอย่างยิ่งโดยไม่ต้องใช้เงินทุนมากนัก (หรือในกรณีนี้คือความพยายาม) ผู้เข้ามาใหม่ในตลาด (ในรูปของผู้เล่นใหม่ที่ตั้งใจจะใช้สติปัญญาของตน) จะแข่งขันกับสิ่งเหล่านั้น กำไรออกไป ไม่มีใครคิดถูกแล้วที่จะพยายามเริ่มต้นในฐานะมืออาชีพโป๊กเกอร์ตั้งแต่เริ่มต้นในตอนนี้ และแม้ว่าการเข้ามาของผู้สนับสนุนจำนวนมากอาจทำให้การค้าขายเป็นครั้งที่สอง – หากคุณเป็นตัวละครที่น่าสนใจและเป็นผู้เล่นที่ดีพอ คุณก็ทำไม่ได้ ไม่จำเป็นต้องเอาชนะเกมได้ แต่การสร้างรายได้จากโป๊กเกอร์ไม่ใช่อุตสาหกรรมที่กำลังเติบโต